小議“樂器”

文:上海藝術研究所 陳正生 (2001/10/22)


“樂器”乃平常之物,有什麼值得議的。其實不然,要給他下個定義可未必簡單。何以見得?儘管古今中外的樂器種類繁多,其數已達難以統計之地步,但是查閱《中國音樂詞典》以及《辭海》,竟然會沒有“樂器”這一條目!不信,你查查看!

什麼是樂器?人們可以舉出很多具體樂器的實例,但是要給“樂器”這一詞作個比較嚴格的定義,卻不太容易。從“樂器”的字面上看,“樂”是“音樂”、“樂音”的意思;“器”,乃是“器具”、“器物”的意思。從這一意義上看,是否能發出“樂音”或能奏出音樂旋律的器具就是樂器呢?顯然不完全是。就以鑼鼓來說,它們所發出的都不是樂音(有人稱其為樂音性雜訊),除了定音鼓而外,更無法奏出旋律;但它們都是樂器。再以杯、碗來說,都是平常的家庭器皿,沒人把它們當作樂器,可是經過挑選的碗,確實能奏出清脆悅耳的旋律,豈不又成了樂器?《史記·李斯·諫逐客書》說,戰國末期的秦國,有一件樂器叫“缶”,這缶就是當時秦國的樂器;而這“缶”,就是今日的碗。此外,1940年3月2日,上海青年會舉行全滬兒童音樂比賽,有位元叫陸梁的表演了樂鋸,人們都感到新奇。什麼;叫“樂鋸”,它就是手鋸,本人少年時就常演奏此物。由此可見,樂器與非樂器並無嚴格的界限。口琴也是個很有說服力的例子。口琴發明的初期,人們只把它當作玩具。但是如今的口琴隊,各個聲部齊全,表現力也十分豐富,可以演奏一些很複雜的曲子,它已不再是玩具了。

鑼和鼓,在我國古代的軍事行動中有著主要的指揮作用。《曹劌論戰》中的“一鼓作氣”,宋朝的“梁紅玉擊鼓退金兵”,都說明鼓在戰爭中鼓舞士氣的作用。至於鑼,我們也該知道“鳴金(鑼)收兵”的特定含義。可如今鑼和鼓都成了主要的民族樂器,並且還衍變成各種形態。如今鑼和鼓不僅是戲曲中不可缺少的樂器(響器),就是民間喜慶活動與一些民間樂曲,常常少不了它。如今各地都有一些主要的鑼鼓曲牌,鼓以它輕重緩急的不同組合,表達著各種不同的情緒,這效果是別種樂器所無法取代的。

由此,我們是否可以給樂器下這樣的定義:音樂活動中用來演奏旋律或表達特定氣氛的器物,就叫樂器呢?若此定義可以成立,那麼;人用來歌唱的聲帶不也就成了“樂器”了?實際上聲帶乃是每一個能正常發聲的人所特有的“樂器”。

 

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